Effefietsen

Effefietsen

woensdag 22 januari 2014

Maxwell Hill



Na het fijne verblijf in de Pedal Inn viel de homestay in Selama, waar we vrijdag 17 januari arriveerden,  aanvankelijk een beetje tegen. Selama is al een dorpje ver van alles. Er zijn bijna geen overnachtingsmogelijkheden. Aan de buitenkant zag het homestay er aardig uit. Een traditioneel houten huis, waarvan de gehele bovenverdieping voor ons was. Maar dat bleek een erg primitieve bedoening. Onze slaapkamer is een slordig in elkaar getimmerde kleine ruimte met aangrenzend nog een paar van die ruimtes waar een bed in staat. De badkamer is gigantisch groot en de bewoners hebben hem kennelijk voor ons vrijgemaakt. Het toilet is niet door te trekken. De douche werkt, de wastafel lijkt niet meer schoon te krijgen. Het is armoe. Door het gebruik van goedkope materialen ziet het er allemaal verlopen uit. De enige Chinees in het dorp heeft rijst, noedels en gestoomde vis. Ook daar ziet het er niet echt florissant uit. Toch voelden we ons daar tevreden. Het confronteert ons weer eens met onze eigen luxe.



De volgende dag fietsen we over een heuvelachtige weg temidden van plantages en jungle. Apen slingeren zich van boom tot boom. We treffen een mooie hotelkamer in Taiping. Dit is een voormalig tinstadje. Bovenop de voormalige tinmijnen hebben ze een prachtig park aangelegd. Boven het stadje ligt Maxwell Hill, oftewel Bukit Larut. Dit is een zogenaamd Hill-Station, zoals ook Fraser's Hill en Cameron Highlands. Een Hill-Station is een plaats waar kolonisten hun buitenhuizen en theeplantages hadden en waar ze verkoeling en rust zochten.

Maxwell Hill is het oudste station, maar niet zo uitgestrekt en toeristisch, veel minder ontwikkeld dan Cameron Highlands. Wij zijn de enige westerse bezoekers. Het ligt op 1036m hoogte. Er is nu een restaurantje met een mooi terras. We gaan met een jeep naar boven. De weg is heel steil. Met 72 haarspeldbochten. We maken een wandeling naar Bukit Cauffield op 1250 m, waar we een prachtig uitzicht hebben met in de verte de Strait of Melaka, de zeeëngte tussen Sumatra en Maleisië. Als we terugwandelen lunchen we in het zonnetje op het terras van Maxwell Hill. Dit zouden we beneden wel uit ons hoofd laten vanwege de hitte. Ik kan me goed voorstellen dat het hier prettig toeven was voor de westerse kolonisten.


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen