Effefietsen

Effefietsen

maandag 23 januari 2017

Klimaatschok

Het is een ware klimaatschok. We verlaten een mooi Nederlands tafereel in het Groene Hart, waar we onze auto bij Teunis en Tjetske achterlaten. De taxichauffeur rijdt binnendoor naar Schiphol, omdat er een ongeval gebeurd is op de A1. We zijn hem daar dankbaar voor. De bomen zijn bedekt met rijp. We kijken uit over de witte velden, de bevroren slootjes, hier en daar een molen. Hollandser kan niet.
En in Havana zijn er palmbomen. De temperatuur is 's avonds nog heerlijk. Het is een lange reis, maar alles loopt op rolletjes. De fietsen komen snel uit de “excess baggage” en lijken ongedeerd. Onze andere bagage is er meteen en onze taxi staat klaar. Alleen onze verwachting van een luxe appartement met balkon en uitzicht op de boulevard klopt niet. Onze contactpersoon brengt ons in plaats daarvan naar een appartement in de oude stad, vlakbij Plaza Vieja. Die verrassing hoort kennelijk bij Cuba. Niets is wat hoort te zijn. Als we geïnstalleerd zijn neemt onze contactpersoon ons mee naar de Plaza, waar we, ondanks onze vermoeidheid, tot 24.00 uur buiten zitten, een biertje drinken en naar de muziek luisteren. Het ontbijt is voorzien van vers fruit, gebakken eieren, fricandeau, kaas, groente, lekkere koffie, sap, zoveel dat we de lunch kunnen overslaan. Alles wat we willen zien en doen is op loopafstand. De fietsdozen worden opgeslagen in een schoon en droog hok voor de terugreis. Als we een paar dagen later vertrekken concluderen we dat we heel blij zijn met de appartements-wisseling.

Het oude centrum van Havana is erg toeristisch, maar mooi en gezellig. Er zijn prachtige pleinen en galerietjes. De musea voor Schone Kunsten, zowel het Internationale als het Cubaanse hebben geweldige collecties en de architectuur van de huizen varieert van Cubaanse en Spaanse barok, Renaissance, Classicisme en Art-Déco. Vaak mooi gerestaureerd, maar dat blijkt beperkt tot de binnenstad. Elders zien we nogal wat bouwval.

De Cubaanse vrouwen vallen op met hun forse billen in strakke leggings, hun décolleté's in te kleine hemdjes bedekken amper de weelderige boezems.

Vandaag, 22 januari, hebben we het oude centrum van Havana verlaten. Via een ferry komen we terecht op de Via Bianca, die ons in oostelijke richting moet brengen. We zijn nu echt in de Tropen. De weg is heuvelachtig en er staat een stormachtige wind, die we wisselend op kop en van opzij hebben. Ik ben erg moe als we na ruim 95 km aankomen in Matanzas, waar we gelukkig weer een heerlijk gastvrij Casa Particular, de Cubaanse versie van Bed & Breakfast, treffen.







zondag 15 januari 2017

Cuba

Donderdag 19 januari 2017 vertrekken we voor een fietsreis naar Cuba. Zeven weken buiten zijn in, naar we verwachten, een aangename temperatuur. Weer onderweg zijn. Zeven weken met schaars internet en zonder GPS, want dat is verboden daar. Bloggen zal moeilijk zijn, e- mails beantwoorden, facebook bekijken, de NRC downloaden, het is nauwelijks mogelijk. Maar dit hoort bij reizen. Zien dat het anders is dan bij ons. ' Cuba is een geweldig shit-land' zei iemand ergens. We zullen het graag ervaren en daar waar mogelijk delen op onze blog.
Hieronder ons route-idee.

vrijdag 24 juni 2016

Tehran

Teheran is een grote drukke stad, doorsneden door autowegen, waardoor de stad opgedeeld wordt in afzonderlijke, moeilijk toegankelijke onderdelen De stad heeft een aantal interessante bezienswaardigheden, die vaak ver uit elkaar liggen. Taxi en metro zijn onontbeerlijk. Het is jammer dat wij er tijdens Ramazan zijn. Veel restaurantjes en koffie- en theehuizen zijn overdag gesloten. Zomaar wat flaneren op straat is daardoor minder aantrekkelijk. Gelukkig heeft de stad veel schaduwrijke parken waar het heerlijk toeven is en waar we picknicken tijdens de lunchpauze. Natuurlijk hebben we eerst om ons heen gekeken of dit wel kan. Vastende mensen zouden er aanstoot aan kunnen nemen en de politie zou zelfs kunnen bekeuren. Maar niets van dat alles. Alle picknicktafels zijn bezet, mensen zitten op het gras te eten en te drinken. Het is gezellig.
We bezoeken paleizen en musea. In het museum voor hedendaagse kunst doen alleen een paar beelden van Giacometti denken aan de doelstelling. De oorspronkelijke collectie, bestaande uit werken van Picasso, Matisse, Van Gogh, Munch enz. is door de vorige president Ahmadinedjad achter slot en grendel gedaan, omdat ze een symbool van Westers libelarisme zou zijn. Het 'house of the Artists', een ander museum in een kleine mooie beeldentuin, heeft wel een mooie collectie hedendaagse Iraanse kunst.

Her verhaal dat de vrouwen in Teheran het lot tarten door hun hoofddoek achter op hun hoofd te plaatsen of door hun haar kort te laten knippen en als man zonder hoofddoek de straat op te gaan is ons niet opgevallen. Het vrouwbeeld is hier zoals overal elders. Zwarte nonnekens en vrouwen met kleurige tunieken, blouses, jasjes en idem hoofddoeken.

We verlaten Teheran met beelden van een bezorgd Europa na het referendum en Brexit als gevolg daarvan.

donderdag 23 juni 2016

Ik hààt ze!

Onze reis leert ons veel over de invloed die het regime heeft op het dagelijks leven van de mensen. De Islamitische Republiek lijkt democratisch. Het parlement en de president worden min of meer democratisch gekozen, maar daarbóven staat de Grote Leider, de ayatollah, die zes juridische islamieten benoemt, die vetorecht hebben over ieder wetsvoorstel. Met andere woorden: de macht ligt bij de conservatieve ayatollah.
In onze contacten met mensen horen we verschillende reacties op het regime. Het boerengezin, waar we hebben geslapen, is blij met het huidige regime. Ze moeten niets hebben van vernieuwing. Dit staat kennelijk model voor de boerenbevolking, die religieus en conservatief is.
In Shiraz verbleven we bij Reza. Hij en zijn broer zijn totaal niet in politiek geïnteresseerd. 'We proberen zoveel mogelijk onszelf te zijn'. Politiek is die andere wereld.
Maar we horen ook heel veel frustratie. De meerderheid van de bevolking wil een échte democratie. Wil die hoofddoek niet meer, wil niet dat de religieuze leiders bepalen dat iedereen moet vasten, restaurants dicht moeten, over politiek praten afgestraft wordt. 'Khomeiny heeft onze revolutie gestolen', zegt één van onze gastheren.
Het is vooral de onvrijheid. Het niet kúnnen zeggen wat je wil, je niet vrij kunnen gedragen, je niet kunnen kleden zoals je wil, vooral voor vrouwen, dat je geen glaasje wijn kunt drinken. Dat er meer tolerantie is, is slechts schijn. De repressie is groot. 'They kill you” zei een ondernemer die we spraken, het aantal doodstraffen is enorm hoog. De meer gematigde president en zijn parlement zijn minder hard radicaal, maar de ideologische haviken hebben alle grondwettelijke mogelijkheden in handen. Onlangs maakte justitie bekend te zijn binnengevallen in een particuliere villa waar jonge mannelijke en halfnaakte (dwz zonder hoofddoek) vrouwelijke studenten feest vierden. Ze zijn veroordeeld tot 99 zweepslagen.
Buitenlandse krachten, met name Amerika, beïnvloeden het economisch systeem. Er is inmiddels een nucleair akkoord, maar soepel verlopen handelsverdragen niet. We spreken Pieter, een Nederlander, hier werkzaam voor Airbus. Hij heeft slechte ervaringen met Amerikanen. Zij stellen zulke extreme regels bij elk contract, dat het jaren duurt eer er consensus is en zo traineert Amerika de economische ontwikkeling. Het volk wordt gemangeld tussen externe, vooral economische krachten en interne repressie. Na de onderdrukking door de sjah en de revolutie is het alleen maar slechter geworden.
Er is een heel kleine groep rijke mensen (waaronder de elitaire religieuze machthebbers), een iets grotere groep middenklassers en zo' n 70% armen. In de metro verkopen oude, kromme, kreupele, halfblinde mensen én kinderen sokken, rugzakken, zaklantaarns enz. Zó schrijnend. De president kan geen kant uit. 'Ik haat ze, die ayatollah's ' was de uitspraak van een willekeurige medereiziger in de metro. 'Wij kunnen niets, wij kúnnen het niet veranderen.' Een revolutie zou weer zoveel doden betekenen en dat willen de mensen niet kennelijk. Het is wachten tot er iets gebeurt. Het is zó triest, die gelatenheid...
Als we dan in de paleizen van de laatste sjah rondlopen en ons vergapen aan de rijkdom, de enorme parken waarin zijn paleizen staan, mooie schaduwrijke bomen, een kabbelende rivier, een oase in de gekmakende verkeersdrukte van Tehran en de droogte van de woestijn daarbuiten, snappen we dat de sjah voor de meerderheid van de bevolking onmogelijk was geworden. Maar macht corrumpeert, de diepgelovige ayatollah' s zijn nóg erger.
Dagelijks groeit onze dankbaarheid voor het feit dat we geboren zijn aan de goede kant van de wereld.





dinsdag 21 juni 2016

Verschil in beleving

Abbas, onze chauffeur brengt ons graag onder in heel grote kamers, met keuken, extra slaapbanken en afgesloten van de buitenwereld. Heel trots toont hij ons het verblijf van zijn kennissen waar we voor een zacht prijsje in kunnen. Hij kijkt wat teleurgesteld als wij voorzichtig laten doorschemeren dat dit het niet is voor ons. Wij willen graag contact met buiten. Extra slaapbanken met ons tweetjes hoeven we niet en in plaats van een keuken volstaat voor ons een waterkoker.
Hij brengt ons naar Masouleh, Valkenburg in de bergen. Een toeristisch dorpje dat schilderachtig tegen de rotsen is aangeplakt. We slenteren door de straatjes met winkeltjes en als het donker is (ramazan) eten we wat op een rommelig terrasje. Aangenaam omdat de temperatuur 's avonds heerlijk is. 
Dat ervaren we ook aan de Kaspische Zee, waar we tot laat in de avond, met als achtergrond het klotsende geluid van de branding, in gesprek zijn met de Iraans/Amerikaanse zakenman en eigenaar van het restaurant. Hij heeft in Californië een Italiaans restaurant en zijn restaurants aan de boulevard hier in Ramsar liegen er niet om. Het ziet er goed verzorgd uit. De espresso en cappuccino zijn verrukkelijk en het eten is beslist beter dan we gewend zijn. Farhad, zo heet hij, praat met mededogen over zijn land Iran. Het land is corrupt, het regime verschrikkelijk en jonge mensen hebben geen perspectief.

De rit door de bergen naar Teheran is prachtig. De ontvangst in ons B&B bij Selma en Massoud is allerhartelijkst. We hebben een grote kamer, internet werkt en het zicht op Teheran is uitnodigend. 


vrijdag 17 juni 2016

Fietsloos in Iran

De eerste fietsloze dag en nacht brengen we door in de woestijn. We maken een excursie naar de zandduinen waar kamelen, op hoge poten voortschrijdend, een bron bezoeken. 



We proeven het heel erg zoute zout van het 60x40 km ( ongeveer 2x de provincie Brabant!) grote zoutmeer. Daarna gaan we naar een aan het zoutmeer gelegen caravanserai. We slapen onder de sterrenhemel en worden wakker door de opkomende zon. Een bijzondere ervaring.


Hierna halen we onze inmiddels verpakte fietsen op om ze op het vliegveld bij Teheran op te slaan. In Qom bezoeken we een groot praalgraf. In een barok paviljoen worden we verwelkomd door een mollah, een internationaal expert. De mollah gaat met Frans en mij in gesprek en herhaalt nog maar eens (we hebben dit vaker gehoord in Iran), dat mensen die gewelddadig zijn en beweren dat dit voortvloeit uit de koran, geen moslim zijn. Westerse regeringen zouden niet moeten tolereren dat zogenaamd islamitische groeperingen moskeeën neerzetten in hun landen en mensen opleiden tot terreur. Hij gelooft in communicatie en dat Mohammed en Jesus terug zullen keren en vrede brengen. Het zal tijd kosten. De mollah is een wijze man, die goed Engels spreekt en wij kunnen een groot deel van zijn betoog delen. Maar vrede is helaas erg afhankelijk van politici en van mensen die elkaar het licht in de ogen niet gunnen. Wij zijn niet optimistisch. Het zal inderdaad tijd kosten. Maar het was een boeiend gesprek en het is goed dat we ons bewust zijn van het vredelievende in de islam.


Een autotocht door een prachtig alpien berggebied, een wandeling naar een hooggelegen kasteel, een lunch onder de kersenbomen. Ik mis niet het fietsen in de hitte door de woestijn, maar ik mis wel het steeds buiten zijn, de rechtstreekse beleving van de omgeving, het moeite moeten doen om ergens te komen. In de auto val ik af en toe in slaap, ondanks het prachtige landschap. Dat is me op de fiets nog nooit overkomen!


dinsdag 14 juni 2016

Maanlandschap

We hebben, landschappelijk gezien, een paar spectaculaire fietsdagen achter de rug. We hebben de nacht doorgebracht in een zeer basic hotel, waarna we over een immense vlakte naar het maanlandschap van de kale bergen fietsen. Vervreemdend. 
We komen aan in Abyaneh, een museumdorp op 2280 meter hoogte. De roodbruine adobehuisjes zijn kleine monumenten. We maken een dorpswandeling, maar het kaartje dat we bij de betaling van de toeristenbelasting ontvingen is niet  erg duidelijk. We vragen een politieman om opheldering. Hij blijft ons begeleiden. Achtervolgen is een beter woord. We willen van hem af en zeggen meerdere malen 'thank you'. Maar hij wil geld. Vervuiling van het toerisme? Deze houding is volkomen tegengesteld aan het hulpvaardige en vrijgevige gedrag van Iraniërs elders. In het dorp was verder niet veel te beleven. Een paar mannen en vrouwen in traditionele klederdrachten en verder doodsheid en hitte. 
Het hotel waar we verblijven is mooi traditioneel ingericht. Als het dorp niet zo heet en saai was had ik daar wel even willen blijven, maar wij zijn de enige gasten en ook dat voelt niet zo goed. De afdaling de volgende dag is spectaculair. Terug in de woestijnvlakte passeren we hét nucleaire onderzoeksinstituut van Iran. Kilometers eromheen zien we militair luchtafweergeschut. Het oogt voor mij wat primitief: een groot kanon boven op een berg.
Dan Kashan. Einde van onze fietstocht. Een paar dagen Kashan, nog een dag of tien Teheran en dan naar het koele Nederland. Maar in Kashan overvalt ons verveling. We hebben weer een mooi historisch hotel. Heel slechte verbinding met internet. De plaatselijke bazaar haalt het niet bij de bazaars in Esfahan en Shiraz. De moskeeën bieden niets nieuws. We bezoeken een paar historische villa's en een Perzische tuin. Mooi, maar déjà vu. 


De hitte verlamt ons. We vinden het zonde onze tijd in een airconditioned hotelkamer uit te zitten. Voor Teheran is een paar dagen echt genoeg horen we meerdere malen van andere toeristen. We proberen een eerdere vlucht te boeken, maar dat wordt erg prijzig. De reisagent die dit voor ons uitzoekt  suggereert dat we voor dat geld beter een excursie naar een wat koelere streek kunnen maken. Dus gaan we een nieuw avontuur tegemoet. We gaan op pad met een auto met chauffeur en zullen eindigen met een paar dagen Teheran.