Effefietsen

Effefietsen

zondag 23 december 2012

Canberra


Jeff en Gerda halen ons om half acht 's ochtends op in Bungendore, een landelijk dorpje, waar we logeren in de plaatselijke pub. Het is plotseling weer vreselijk heet, maar als Gerda en Jef ons ophalen is het bewolkt en we zijn amper onderweg of de regen overvalt ons al en het is plotseling erg koud. Wat een extreme verschillen!! Gelukkig klaart het ook weer op. In Canberra fietsen we langs het (kunstmatige) meer en krijgen we een eerste indruk van de aangename, zorgvuldig opgebouwde hoofdstad.
Canberra is een kunstmatig opgebouwde stad. Heel doordacht en zorgvuldig en ook wel prettig. De stad heeft 360.000 inwoners met een oppervlakte van 2396 km², dus die burgers kom je niet zomaar tegen. Het meer met daar omheen het parklandschap met het oude en nieuwe parlementsgebouw en de musea, aan de andere kant van het meer het enorme Oorlogsmonument en heel veel open ruimte ertussen. In twee dagen tijd fietsen we gewoon minstens 75 km om alle bezienswaardigheden te bereiken. Ruimte zat, maar zonder auto of fiets kom je hier nergens.
In het Parliament House, een ambitieus monument, is een exemplaar te zien van de Magna Carta. Het confronteert ons met de betrekkelijk korte geschiedenis van de democratische beginselen. We voeren discussies over de waarde van democratie. Hoewel Australië en de Verenigde Staten een vergelijkbare immigratiegeschiedenis hebben lijkt de Australische mens minder individualistisch, minder wars van overheidsbemoeienis in het algemeen dan de Amerikaan. Er is wel heel veel vrijheid voelbaar voor het individu, het is allemaal informeel, minder normatief dan bij ons.
De tentoonstelling van Toulouse Lautrec in de National Art Gallery, 100 werken vanuit de hele wereld, is echt de moeite waard. De aboriginal kunst in het museum is eveneens prachtig. Het Australische War Memorial laat zien hoe de Australiërs hun steentje aan de veldslagen in de wereld hebben bijgedragen. Het monument en de vele blijken van de moedige krijgsheren, staat voor mij voor de behoefte van (veel) mannen aan macht.

De boodschap van Jef en Gerda dat het morgen te warm is om naar de bergen te gaan brengt ons in een moeilijk parket. We hebben geen zin om hier 4 dagen te wachten tot het kerst is. Maar ook daar komen we weer uit. Jeff en Gerda brengen ons maandag een stuk weg met de auto, om ons te helpen de grootste bergen over te komen, en wij gaan (vrijwillig) een sobere kerst tegemoet met een diner van couscous en water.  

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen